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العدامة / Le quartier Adama / The Adama neighbourhood

المؤلف : تركي الحمد

(FRA)

Tout d’abord, je ne sais pas vraiment comment traduire ce titre … D’après ce que j’ai compris, il s’agit du nom d’un quartier spécifique d’une ville en Arabie Saoudite. Mot qui désignerait une surélévation du terrain, un peu comme une dune. (Mais “dune” est d’un banal pour ce pays … J’ai préféré donc garder le nom tel quel, d’autant que ce mot n’a pas l’air d’être courant pour désigner une dune).

Ce roman est le premier d’une trilogie qui suit un personnage principal de son enfance à l’âge adulte. L’histoire de Hisham, étudiant de lycée curieux et tranquille vivant dans l’est du royaume. Il dévore tout les livres qui lui tombe sous la main, et entretient des idées politiques engagées, au point de s’engager dans une organisation communiste, ce qui l’effraie aussi, geste qu’il regrettra son geste par la suite, déçu de la réalité de cette organisation et des effets négatifs que son appartenance à ce groupe provoque sur ses amitiés, sans parler des mensonges qu’il doit fabriquer devant ses parents. S’y développe également les amoures, entre la voisine de son âge qu’il ne peut à peine voir et un autre femme, mariée, avec qui il entretient une relation secrète. En somme, c’est l’histoire d’un jeune saoudien dans une période de l’histoire du royaume non définie, mais je suspecterait que cela se passe du temps du règne de Faysal dans les années 60-70. Histoire d’un jeune qui découvre la politique, le monde en dehors de sa ville, et les filles.

Les deux autres tomes de la trilogie le suivent pendant ses années d’études (deuxième roman dont le titre est الشميسي) et puis plus tard dans la vie active, et la prison (dernier roman que je n’ai pas encore lu et dont le titre est الكراديب).

Autrement dit, pour ce qui est du premier tome du moins, une histoire très banale, universelle, mais qui a le mérite de montrer une réalité normale et banale d’un pays, l’Arabie Saoudite, habituellement recouvert de clichés, de mystère et d’histoires de démesure et d’horreurs telles qu’on les lit régulièrement dans les médias. On découvre que oui, il y a beaucoup de gens “normaux” là bas, avec les mêmes préoccupations que tout un chacun, même avec une culture particulière (notamment cette non mixité poussée), et que les habitants de ce pays sont loin d’être homogènes. Un aperçu tranquille dans une société par très différente des autres, dans le fond.

La seule particularité est peut-être que comme souvent, ce livre a été interdit dans le royaume, mais qu’il a été réimprimé plusieurs fois, et lu avidement. On peut à la limite dire que ce pays a un rapport particuliers au livres : les autorités passent leur temps à interdire des livres qui sont finalement lu par tout le monde en cachette (et ils le font d’ailleurs au nom d’un autre livre … Le Coran). Pour moi le principal, c’est que les livres soient lus !

(ENG)

First, I don’t know exactly how I could translate this title … If I understood it well, it is the name of a specific place in a city of Saudi Arabia. It is also a word that would mean a mound in the earth, a bit like a dune. But “dune” seems like such a common thing in this country … ! I prefered to keep the name as it is, especially since it seems a bit old fashioned to describe a dune.

This novel is the first of a trilogy, following a character from his childhood days to his life as a grown-up. This is the story of Hisham, high-school student, curious and quiet, living his life in the eastern part of the kingdom. He reads everything that falls into his hands, and has some engaged political thoughts. This leads him to register in a communist organisation (unlawful of course), which will frightens him, and which he will come to regret because it is not as he expected it to be, and because of the negative effects it has on his friendships and the lies he has to tell to his beloved parents. We also read about his love life, between the pretty neighbour, same age than he, but whom he cannot see as much as he would like, and his secret relationship with a married woman. In brief, it is a coming-of-age story of a young Saudi in an undefined period of its history, but I guess it’s during King Faisal’s reign. Coming-of-age story with politics, religion, girls and the discovery of a wider life beyond one’s home.

The other two novels follow him during his university days (that’s the second novel, of which the title is الشميسي) and later his adult life and prison (that’s the last novel but I didn’t read it yet : الكراديب).

It appeared to me as a universal story, as to the first novel at least, a common story that I found great in that it depicts the normal and usual realities of a country, Saudi Arabia, that is most of the time only talked about with clichés, mystery and crazy extreme (if not horrendous) stories in the medias. This book is another occasion for the reader to discover that there is lots of “normal” people there, with the same desires and experiences than everywhere else, even if set in the context of a particular culture (notably the non-mixing of the sexes part). And that the inhabitants of this country are far from being all the same …

The only real particularity might be that this novel, like many others, has been banned in the kingdom, and that it has been pusblished many times, and widely read. This country has really a curious relationship to books : the authorities spend their time bannishing stuff, only to make them all the more read and bought under the counter (and they do this in the name of another book … The Quran). For me, the main thing is that books are read, in the end !

٫هذا الكتاب لا يحتاج مقدمة طويلة بالعربية لأنه مشهور جدا في العالم العربي على ما أعتقد. هو أول كتاب من ثلاثية للكاتب السعودي تركي الحمد و يروي قصة شاب سعودي من أيامه في المدرسة الى حياته كرجل. هذا الجزء الأول يروي أيامه في الثانوية وكيف يقرأ كتب كثيرة وينضم في منظمة شيويعية محظورة وكيف هي تخيب آماله ويشوه صداقاته وعلاقته مع والديه … ونقرأ أيضا عن حياته العاطفية.

قصة عادية من شاب عادي وذكي في بلد  غير عادي (من نظر مرأة غربية مثلي) وأحببتها لهذا السبب بالضبط : بعيدا عن كل الكليشيهات والقصص المخيفة والارهابية التي يمكنك أن تقرأ في إعلام الغرب عن السعودية فهذا الكتاب يقدم حياة الناس العادية في بلد معين وله ثقافة خاصة ولكنها ليست مختلفة الى الحد الذي نتخيله.

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Filed under Roman / Novel / رواية