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حرمة / Femme / Woman

المؤلف : علي المقري

الناشر : دار الساقي

(Français)

Titre bien dur à traduire, puisque le concept de “hurma” n’existe pas en langue française. C’est un des mots dérivés de la racine arabe “H R M” qui recouvre le sens de sacré et d’interdit à la fois (j’en avais parlé dans cet article). Et donc ce mot ici désigne “la femme” ou “les femmes” dans les sociétés très traditionnelles comme ici où l’histoire se déroule au Yémen. Cela veut d’ailleurs en dire long, sur la valeur d’une femme : interdite certes, mais aussi sacrée … ! Un tabou qui va dans les deux sens tout en échappant à la normalité. J’aurais pu le traduire par “Du côté des femmes”, ce qui donnerait une idée de la séparation claire des sexes qu’implique cette expression dans une telle société.

Cette histoire se déroule donc au Yémen, dans une famille relativement conservatrice, où même les anciens communistes se révèlent devenir des religieux zélés. On retrouve les personnages assez classiques : une soeur dévoyée qui s’arrange pour maintenir un extérieur “respectable”, d’autant plus qu’elle est celle qui ramène le plus d’argent à la maison, donc on ne remet pas en cause ses allées et venues hors de l’espace traditionnel des femmes (entre les quatre murs de la maison) ; un frère passant du communisme à l’islamisme avec autant de conviction ; une mère assez effacée ; un père qui essaie de se raccrocher à ce qui lui reste de dignité … Et le personnage principal, une fille éduquée qui devient par la force des choses de plus en plus religieuse, sans pour autant y trouver de satisfaction, qui se retrouve à suivre son mari jihadiste et sa deuxième femme, dont elle finit par demander le divorce pour essayer de remarier ensuite avec un de ses anciens professeurs … Le drame de sa vie est non par l’excès de religiosité avec lequel elle compose sans problème, mais c’est celui de ne pas trouver d’homme qui la satisfasse sexuellement. En effet, ses deux maris, et un amant, se trouvent incapables de la déflorer, malgré toutes les tentatives et les potions qu’ils ingèrent … Elle en devient à souhaiter un viol, puis finit folle à la fin de l’histoire : le livre se termine avec elle, dévêtue, errant dans les rues. Métaphore évidente d’une société impuissante, selon l’auteur ?

Roman assez court et qui joue donc sur les thèmes les plus vendeurs : religion et sexe. Mais le lecteur reste sur sa faim, comme l’héroïne du roman : scènes explicites, peinture de la religion dans toutes ses dérives mêlées de traditions et d’interprétations extrémistes … Mais on n’en tire rien. Cela donne une impression de superficialité (peut-être voulue par l’auteur ?), et on referme le livre avec la sensation de ne pas avoir appris grand chose, autrement que les religieux aussi ne pensent qu’au sexe, comme les autres. Comme si on se contentait de lire la rubrique “faits divers” du journal, ou “le livre noir du yémen” …

 

(English)

Difficult title to translate, because the concept of “hurma” doesn’t exist in English. It’s one of these words derived from the arabic root “H R M” which covers the meanings of both forbidden and sacred (I wrote about it in this post). This word here means “woman” or “women” in the traditionnal societies such as Yemen where the story takes place. It reveals a lot about the worth of a woman : forbidden and sacred at the same time … A taboo that goes both ways, eluding the realm of normality. I could have translated it by “On/from the women’s side” to give the idea of separation between the sexes that this word suggests in such a society.

This story is set in Yemen, in a relatively conservative family, where even former communists become zealots. We have classical characters such as : the sister who leads a frivolous and scandalous life under a very respectable facade, and since she is the one who makes the biggest income in the family, her comings and goings outside the traditionnal realm of women (the house) is not questionned. There is also the brother, communist turned islamist with as much conviction, a discreet mother, a father who clings to the shreds of his dignity … And the main character, a educated girl who become more and more religious by external factors, but doesn’t find much solace in religion, and follows her jihadist husband and his second wife, then manages to divorce him, tries another marriage from on of her former teachers … But her main problem is not religion, which she accomodates with, but that she cannot find any one who might be able to satisfy her on the sexual level. Both husbands, and a lover, are unable to have sex with her (she remains a virgin to the end) despite numerous attempts and pills and stuff … She is so preoccupied with this matter that she wishes a rape at some stage, and in the end becomes mad : the books finishes with her wandering naked in the streets. Obvious metaphor of a society deemed impotent by the author ?

Relatively short novel that plays with the most popular themes nowadays : religion and sex. But the reader remains unsatisfied, like the main character : explicit scenes and depiction of religion in all its extreme forms … But with no sense of having discovered or learned anything. It gives a sensation of superficiality (maybe intended by the author), you close the book with summing it up by “zealots, like all others, also cannot stop thinking about sex”. As if you were reading a quick report on some scandal in a newspaper, the focus all on the “dark side”.

 

موقع القصة هو اليمن والشخصيات تشبه الكثير من الشخصيات نجدها في الروايات المعاصرة التي تتناول الموضوعين المفضلين اليوم : الجنس والدين (في شكلها المتطرفة طبعا) فلا نكتشف الكثير في هذا الرواية إلا أن المتدينين هم أيضا, مثل الكل, يفكرون في الجنس طول الوقت ! العنصر المحوري في الرواية هذه هي البطلة التي تفقد الأمل في بحثها عن “رجل حقيقي” أي رجل ينجح في مضاجعتها (تنتهي القصة مع البطلة التي أصبحت مجنونة  ولا تزال عذرى) ولا زوجيها ولا حبيبها ينجحون في شيء. فاعتقد أن القصة تمثل أفكار المؤلف عن مجتمع مكون من نساء  محبطات ورجال فقدوا رجوليتهم ولا كميات من التدين تتغير شيئا … وقد تكون الأسباب نفس الاسباب نجد في كل مكان : تقاليد في عالم تتطور بسرعة وتفسير ديني متطرف وأزمات اقتصادية .

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